新濠国际新地质时代!科学家投票通过:地球已

2020-03-16 03:02栏目:科技中心

首次核爆或为人类世时代开端 其他学者则将工业革命或农耕初期视为起点

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来源:中国科学报

原子弹爆炸在地质学记录中留下了放射性印记。图片来源:Corbis

电影人记录下了1957年美国内华达州的一次原子弹爆炸。图片来源:Galerie Bilderwelt/Getty

本报讯 对于历史学家而言,第一颗原子弹于1945年爆炸标志着人类进入了核时代。然而对于一些地质学家来说,当年7月16日在美国新墨西哥州阿拉莫戈多附近进行的这次试验却代表了一个地质年代新纪元——人类世时代的开始。

日前,一些科学家投票选出了一个新的地质年代——人类世,以此表明人类对地球做出的深刻改变。由34名成员组成的人类世工作组做出的这一决定,标志着正式定义一个新的地质年代的工作迈出了重要一步——这一想法过去几年在科学界引发了激烈的讨论。

人类世一词最早于15年前出现,意思是人类影响遍及全球的年代。从那时开始,地质学家便一直在争论人类究竟是何时在岩石记录中第一次留下了一个清晰的印记,以及是否要将那一刻作为一个地质单元的正式开始。

工作组计划在2021年前向国际地层委员会提交一份关于新地质年代的正式提案,该委员会负责监管官方的地质年代划分。

一些研究人员曾提出将人类世的开始——同时也是当前地质年代全新世的结束——设置在工业革命启动的时间,乃至更早的农耕时代初期。其他人则注意到20世纪后半叶人类活动的急剧扩张。

AWG的29名成员支持人类世的定义,并投票赞成以20世纪中期作为人类世的起点——当时迅速增长的人口加快了工业生产、农用化学品使用和其他人类活动的步伐。与此同时,第一次原子弹爆炸产生的放射性尘埃在地球上飘荡,它们随后嵌入沉积物和冰川中,成为地质记录的一部分。

如今,一些国际科学家抛出了自己支持后一种可能性的砝码,进而建议将第一次原子弹爆炸的时间作为人类世的起始点。

“人类世是一个时间、过程和地层的地质单位。”AWG主席、英国莱斯特大学地质学家Jan Zalasiewicz表示。10年前,当AWG刚成立时,Zalasiewicz对这个结论还不太有把握。然而投票结果表明,工作组基本上就这一地质单位达成了共识。“这是清晰可见的,并且是与众不同的。”他说。

这篇在上周发表的论文的第一作者、英国莱斯特大学地层学家Jan Zalasiewicz表示:“在时间的长河中,这是一个意义明确的点——这是一个重大的历史事件。”

此次投票的结果并不让人感到惊讶,因为它只是巩固了2016年在南非开普敦召开的国际地质大会上的非正式投票结果,但这一结果鼓舞着科学家尽快找到代表全新世结束和一个由人类活动塑造的新地质年代开始的地质标记。

Zalasiewicz与一个地层学工作组的另外25名成员完成了这项研究,该工作组旨在探索是否应正式定义人类世。

AWG是由第四纪地层小组委员会建立的,该小组委员会是国际地层委员会的一部分。

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