恐龙家族树或面临大调

2020-02-07 14:10栏目:科技中心

给奇异恐龙上“户口” 或填补兽脚目与鸟臀目间失去链条

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霸王龙可能与鸟臀目的剑龙是近亲。图片来源:Dean Mouhtaropoulos

迭戈苏亚雷斯智利龙拥有令人困惑的解剖学特征,使其很难被归类。一开始,它被认为是一种兽脚目恐龙,但一项新研究认为它是鸟臀目恐龙 。图片来源:Sebastian Silva/EFE/Newscom

3月22日发表于《自然》杂志的一项研究指出,长期将恐龙分为“鸟臀目”恐龙和“蜥臀目”恐龙的分类方法可能不再有效。而在恐龙系谱图的其他变化中,长脖子的植食性且通常体型庞大的蜥脚类恐龙将不再与两足的肉食性兽脚类恐龙像在之前的框架下那样拥有密切的关系。与此同时,科学家还提出恐龙可能起源于北半球而不是传统认为的南半球。

当科学家在2015年称发现了一种以植物为食的兽脚目恐龙时,这不亚于是一种植食恐龙闯入了一群食肉恐龙的烤肉会。几乎所有兽脚目恐龙——包括雷克斯霸王龙在内的一群凶猛的捕食者——都是肉食动物,它们的食物超过70%是肉类。现在,研究人员报告称,这种受到质疑的恐龙——鹦鹉嘴迭戈苏亚雷斯智利龙并非兽脚目恐龙,而是属于主要吃植物的群类——鸟臀目恐龙。他们表示,这种恐龙可能是兽脚目和鸟臀目之间失去的链条。但其他科学家并不确定这个答案是否正确。

考虑到恐龙的起源和分类已有了较成熟且主流的学术观点,美国马里兰大学帕克分校脊椎动物古生物学家Thomas Holtz认为:“如果这种提法最终能够取得胜利,将是对教科书提出的挑战。”他说:“尽管这只是一项分析结果,但它却是一个非常彻底的改变。”

“从发现之日起,迭戈苏亚雷斯智利龙就是一种神秘的恐龙。”加拿大多伦多大学古脊椎动物学家、并未参与该研究的David Evans说。这种恐龙融合了不同群类恐龙的特征,他指出:“这使得将其归入恐龙家谱树存在困难。”

主持该项研究的英国剑桥大学脊椎动物古生物学家Matthew Baron表示,新的研究评估了74个恐龙物种之间的亲缘关系。这些恐龙跨越了整个系谱图,在超过450个解剖特征上存在类似或差异。

实际上,布宜诺斯艾利斯市贝纳迪诺:里瓦达维亚阿根廷自然科学博物馆脊椎动物古生物学家、该恐龙发现者Fernando Novas说,他和合作者并不确定如何归类距今1.5亿年的迭戈苏亚雷斯智利龙。它平坦的牙齿清晰地表明它吃的是植物,它拥有细长的脖颈和尖锐的喙,而非食肉动物拥有的粗脖颈和尖牙。但从其椎骨到粗壮的手臂(尽管它们的末端是粗而短的指节,而非锋利的爪子)看,它也拥有许多类似兽脚目动物的特征。它还拥有与其他恐龙共有的特征,如早期蜥脚类恐龙的植食特征,这是一种拥有长颈、食用植物的兽脚目特殊群体,它们被称为镰刀龙。

多年来,科学界认为恐龙在演化过程中有两大分支,即骨盆与鸟类相似的鸟臀目恐龙和骨盆与爬行动物相似的蜥臀目恐龙。前者包括禽龙等鸟脚亚目恐龙以及三角龙和剑龙等恐龙,后者包括电影中经常看到的霸王龙等肉食性兽脚亚目恐龙以及梁龙等巨大的蜥脚亚目恐龙。

经过大量统计分析后,Novas和团队总结认为这种动物可能是兽脚目。但他表示期待听到来自同行的其他假设。

来自剑桥大学及伦敦自然历史博物馆的研究人员对恐龙演化关系史进行了重新梳理,分析了大量早期恐龙在解剖学上的相似性和差异,提出的新假说对恐龙分类进行了调整。他们认为鸟臀目和兽脚亚目恐龙应该被归在一个新分支中,因为这两种恐龙其实有多项特征是源自同一个祖先。此外,新假说将蜥脚亚目恐龙与一种被称为艾雷拉龙的早期肉食性恐龙分在一起,研究人员认为这些肉食性恐龙中的类似特征可能是各自独立演化出来的。

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