英特尔推出专为物联网设备而设的 Atom x3 芯片

2019-07-03 13:19栏目:科技中心

你知道吗?英特尔的新款 Atom 处理器并不单单可以被运用在移动设备上,今天发布的全新 Atom x3 芯片,未来也将会成为许多物联网设备的「大脑」。其内建的 3G 或 LTE 连线零件能让产品保持在线,同时它在温度条件恶劣的环境下也能保持正常工作,不像现有常见的那些芯片那样,很容易便会发生损毁的情况。目前英特尔还没有公布已有哪些 Android 和 Linux 厂商选择了 x3 来驱动自家未来的新品,想了解这方面情况的话只有再耐心等等了。而相关的开发者套件则会在今年下半年登场,在 2016 年以前,估计是不会看到大批基于 x3 的产品上市了。

图片 1在香港的商场里,随处可见使用 Intel Bay Trail 处理器的平价平板。如果你对瑞芯微和展讯还不太了解的话,我们在这里再坐一下简单的介绍。这两家公司的芯片多见于最低端的智能手机、平板及电视棒,采用它们作为零件的,大多是一些山寨或你根本就没有听说过的品牌。如果你去淘宝上搜一下的话,很容易就能找到一些便宜到不敢相信的产品(比如说这款 290 元的 9.7 吋平板)。但显然,「一分价钱一分货」的道理在这里依然适用,如此低价,往往就意味着难看的设计、粗糙的做工、迟钝的系统等等。Mobile Geeks 的 Nicole Scott 在自己的 IDF 报道中说出了一句许多人都想讲的话:「在我眼中,至今还没出现过一款使用瑞芯微芯片的高品质产品。」有鉴于此,我们不禁开始思考:英特尔难道不担心这些廉价设备会毁了自己的招牌吗?图片 2一台搭载 Atom x3 芯片的山寨 Galaxy S5。Skaugen 似乎并没有这种忧虑,「在 2014 年中,那些来自深圳的产品让我们看到了明显的做工品质提升。」在 IDF 的舞台上他这么说道。为了证明自己的观点,他还搬出了通用、大众与中国厂商合作成功的案例。「当你早早进入这个领域,并且设身处地地向那些公司提供帮助的话,产品质量就会随着时间推移逐渐改进。不过要想做出更高品质产品的话,你还必须要给他们传授一些自己的经验。」这里的「传授」,其实指的就是英特尔的那些参考设计。他们的一站式方案既能给制造商零件采购建议,又能为那些相对「懒惰」一点的公司,提供贴牌即用的便利。关于后者,最快只要 6 到 8 周时间,你就能上架一台挂着自家品牌的英特尔参考设计成品。在竞争激烈的入门级市场中,保持这样的高效率是十分必要的。而根据英特尔的说法,去年共有 30 家 ODM 通过其参考设计平台生产了总共 350 款设备,这些产品被销往 50 个国家,其中蕴藏着的潜力,是不可小觑的。图片 3蓝岸通讯总裁贺涛展示只卖 50 美元的 5 吋 Atom x3 手机。不过,瑞芯微、展讯、联发科以及高通也都有自己的一站式方案,其中联发科更是精于此道,从山寨功能机时代起他们便一直在该领域中暗暗耕耘。和他们相比,英特尔的优势在于其产品支持 x86-64 架构(Android、Windows 通吃)、RealSense 测距相机技术以及在无线充电方面积累起来的经验。除此之外,他们也声称自己的产品可靠性更高,其参考设计设备的退货率要比对手低 20% 左右。在 IDF 现场,国产厂商蓝岸通讯的总裁贺涛毫不吝啬自己对英特尔的赞美:「如果有什么可抱怨的话,那就是英特尔的一站式方案大大降低了市场的门槛,设计产品变得实在太容易了。」实际上,蓝岸也是生产 Atom x3 设备的中国 ODM 之一,贺涛在台上直接展示了几款已经完成开发的产品。其中包括有一台售价不足 40 美元的 4.5 吋手机(据说还有一台大约卖 30 美元的 4 吋机)、50 美元的 5 吋金属中框手机以及一台售价 55 美元,支持通话并且只有 8mm 厚的 7 吋平板。除了上面提到的这些以外,英特尔还透露称今年将会有 13 家 ODM 再推出另外 44 款基于 Atom x3 的产品,而与瑞芯微相关的 10 家 ODM 则会使用四核心、支持 3G 的 3G-R 型号。虽然这并不代表说最终会有那么多设备真正进入消费者市场(其中有一些其实已经在装着别家的芯片卖了),但对英特尔而言这显然是一个好的开始。而他们接下来的侧重点,应该就是尽早拿出支持 4G 的 Atom x3 了吧。图片 4香港某电子展上的 Atom x3 平板。毫无疑问,英特尔开始意识到入门产品的潜力,对低端市场来说是一个非常好的消息。但若他们想让自己的移动芯片真正获得成功,那就必须得要教会自己的合作伙伴尊重知识产权了。无论是英特尔还是瑞芯微当下都需要更多品质过硬的产品来提升品牌接受度,但如果基于其芯片的山寨货在市场上横行,就很难说服那些大厂来加入同一阵营。如今的主流移动大牌里,肯挺英特尔的,似乎就只有华硕和偶尔来一下的联想了。但尽管有着被扯入专利官司的风险,英特尔联手瑞芯微仍可被看作是一项明智之举。毕竟,这家中国公司正在为 Google 的 Project Ara 研发 SoC 模块,其在国际上的影响力也正与日俱增。虽然这次的 Atom x3 在集成 Modem 方面目前仍未做到理想,但有了瑞芯微的关系网再加上慢慢提高起来的产品接受度,英特尔在中国这片连高通都有可能栽跟头的土地上,仍旧有追赶上竞争对手的可能。「我们想在中国建立起长期的合作关系。」Skaugen 说道,「这是我们进入中国市场的第 30 个年头,而我相信,前面提到的那些合作伙伴,在下一个 30 年中都会继续建立起英特尔的品牌价值。当你看到像是苹果、惠普这样从车库里发展起来的公司时,也请别忘记最初的电脑长得是什么样子。几十年后,我很庆幸自己依然拥有那些合作伙伴。」

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